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州政府试图阻止拟议的航空公司合并

W ASHINGTON(美联社) - 联邦政府正在试图阻止美国航空公司和美国航空公司的拟议合并,称这将导致更高的票价和费用对消费者造成“重大伤害”。

美国司法部与六个州和哥伦比亚特区的总检察长一起提起诉讼,以阻止该公司在华盛顿特区联邦法院的合并。

航空公司表示,政府的结论是错误的,他们发誓要用“所有法律选择”来反击。

政府的行动有可能推翻一项以乘客里程创造世界上最大航空公司的协议。 航空公司可能会在法庭上向政府提出质疑,或者可能同意让说服监管机构批准合并的让步。

该诉讼令许多观察家感到意外。 在过去五年中,反托拉斯监管机构允许其他三家主要航空公司合并继续进行,使五家航空公司控制着约80%的国内市场。 但政府认为,这次合并将通过消除1000多条航线上的竞争对手而伤害全国各地的消费者。 合并有助于该行业限制席位,提高票价并恢复盈利。

去年,商务和休闲旅客在美国的机票费用超过700亿美元。 消费者支持者欢呼诉讼。

“这是消费者可能得到的最好消息,”消费者旅游联盟主任,为政府提供旅游消费问题咨询小组的成员Charlie Leocha说。

在该诉讼中,该部门表示,如果合并导致机票价格或航空公司费用甚至小幅增加,那么美国消费者每年将花费数亿美元,

例如,政府列举了本月迈阿密与辛辛那提之间以及休斯顿与纽约之间旅行的往返票价,其中美国航空公司的票价远低于美国和其他竞争对手。

在反对合并的案件中,政府严重依赖航空公司高管自己的言论。

在这份长达56页的诉讼案中,司法部律师引用了两家航空公司高管的内部电子邮件,投资者陈述和公众意见,并指出过去的合并如何允许增加票价以及检查行李或更换航班的费用上涨。

例如,该诉讼回顾了美国航空公司总裁斯科特柯比在2011年指出,过去的合并为航空公司推动了当年三次成功的机票升价铺平了道路。

两起航空公司的股票因诉讼消息而暴跌。 美国航空集团股价下跌1.92美元,或下跌10.2%,至下午交易的16.90美元。 美国航空公司母公司AMR的股票在该公司于2011年底申请破产保护后不久便在纽约证券交易所上市,但仍在柜台交易; 他们下跌2.82美元,或48.5%,至2.99美元。

这些公司发表声明批评司法部的结论,并争辩说,他们将共同建立一个更强大的航班网络,为旅客提供更多选择。

在给AMR员工的一封信中,首席执行官Tom Horton表示,两家公司都试图说服司法部,这笔交易对他们的客户和航空公司的竞争都有利。

“由于司法部形成了相反的观点,现在法院将解决这个问题,”霍顿说,他说这个过程“可能需要几个月”。

航空公司已经宣布合并公司的管理团队,该公司将被称为美国航空集团公司,由美国航空公司首席执行官道格帕克领导。 这些计划现已搁置。

诉讼不一定会阻止这笔交易。 航空公司可以在法庭上反击,但它甚至可能没有那么远。

分析师表示,司法部可能会寻求更多时间和杠杆来挤出一些让步。 许多专家曾预计监管机构将迫使美国和美国航空公司在里根国家机场放弃一些起飞和降落位置,允许新的竞争对手在华盛顿波托马克河对岸的繁忙机场。

即使在这两家公司之外,航空业的许多人都曾预计,这笔交易很容易赢得监管部门的批准,比如Delta购买西北航空,联合航空与大陆集团的合并以及西南航空收购AirTran。

司法部官员“对西北三角洲的合并没有任何问题;对于美国大陆航空没有任何问题。他们认为它会去哪里?” 曾任美国航空公司顾问的罗伯特曼恩说。

白金汉研究集团(Buckingham Research Group)分析师丹尼尔•麦肯齐(Daniel McKenzie)表示,该诉讼至少可能会导致AMR退出破产并使合并的可能性略有下降。

AMR和美国航空公司2月份宣布,他们计划合并成一家航空公司,每日航班6700架次,年收入约400亿美元。 通过客运量,它将略微超过美国联合航空公司和达美航空公司。 与西南航空公司一起,这笔交易将使四家航空公司在美国市场占据主导地位。

AMR和美国航空公司官员曾表示,他们的合并将为美联航和达美创造一个更强硬的竞争对手,从而帮助消费者。

自申请破产保护以来,AMR已经削减了劳动力成本和债务。 来自两家航空公司的飞行员已经商定了一些步骤,这些步骤应该可以让他们更容易将他们的团队合并为一份劳动合同,这是许多航空公司合并的一大障碍。

纽约联邦破产法官定于周四举行听证会,考虑批准AMR的重组计划 - 合并完成前的最后一步。 听证会有望继续进行。 该合并已获得AMR债权人和股东以及美国航空公司股东的绝大多数批准。

在其诉讼中,美国家乡德克萨斯州,美国航空公司的亚利桑那州以及佛罗里达州,弗吉尼亚州,宾夕法尼亚州,田纳西州和哥伦比亚特区的司法部门加入了司法部。

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Koenig在达拉斯报道。 美联航航空公司作家斯科特梅耶罗维茨在纽约为本报告做出了贡献。