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巨大的医疗补助CHIP激增促进了对医生的需求

对于肯塔基州,内华达州,俄勒冈州和佛蒙特州的穷人来说,医生可能会变得更加困难。

在奥巴马医改的主要保险扩张计划推出以来,这些州的医疗补助计划和儿童健康保险计划的名单在过去一年半中都增长了一半以上。

肯塔基州的人口涌入最多,去年有438,000名居民报名参加了政府医疗保险计划的近一半半 - 近四分之三的居民。

佛蒙特州和内华达州的医疗补助计划和CHIP计划各占大约三分之二。 在俄勒冈州,已有近36万人注册,在该州的安全网保险计划中增加了一半以上。

所有四个州都选择扩大医疗补助计划,将收入高达138%的联邦贫困人口纳入其中,这是根据“平价医疗法案”提供的一种选择。 新登记者代表两种类型的人:新近符合医疗补助条件的人和之前符合条件但刚刚注册的人。

正如许多健康倡导者所看到的那样,现在支付费用的新低收入患者大量涌现,取得了巨大成功。

“这真是令人惊讶,”内华达州前Medicaid主任Chuck Duarte说,他现在是社区健康联盟的首席执行官。 “我们患者的无保险率约为60%至30%。”

俄勒冈州波特兰市中心城市关注中心首席临床运营官Leslie Tallyn表示,该组织的低收入医院的无保险患者人数也大幅减少。 她说,自2013年以来,这一比例从近一半下降到不到四分之一。

但是,保险患者的增加也加剧了对更多医生的需求,这些医生愿意接受医疗补助计划的支付率,这在大多数州都远低于医疗保险和私人保险所支付的费用。 一些政策制定者担心,在首次获得医疗保险后,一些低收入者仍无法获得医生的就诊。

在卫生和人类服务部检查长官最近于12月发布的调查中,超过一半的医疗补助提供者无法为登记者提供预约。

Duarte说,这在内华达州是一个问题。 他说,他的小组负责管理低收入社区卫生服务中心,为16名员工增加了五名医生,并扩大了诊所的工作时间以应对需求上升。

他说:“我们现在有大量患者试图从我们这里获得初级保健服务。” “我认为每个人都在努力适应和努力。”

Tallyn说,当俄勒冈州首次扩大Medicaid时,她的团队和其他提供商“真的很难跟上”,但现在事情变得更容易了。

“每个人都有很长的等待名单,但在过去14个月左右的时间里,我们看到了满足这种需求的能力增强,部分原因是我们现在正在报销我们以前免费提供的服务,”她说。

但问题因州甚至县而异。 各州支付医疗补助医生的费用,以及他们为研究生医学教育投入多少资金以增加医生供应。 农村县的提供者通常比拥有城市中心的县少。

肯塔基州的一些健康倡导者表示,访问似乎并不是一个问题,至少到目前为止。

“在我们的地区,我们没有看到一个巨大的问题,提供者数量不足,”林肯步道区卫生局的公共卫生主任Sara Jo Best说,该部门为肯塔基州西部的几个县提供服务。

她看到了Medicaid扩张的另一面,那就是新投保的顾客不再涌向免费的政府服务来获得他们的大部分照顾。 这反过来又使她的机构重新关注公共卫生问题。

“它还使我们能够专注于我们的真正使命,即人口健康与个人医疗保健服务,”Best说。

肯塔基州医学协会的倡导主任Cory Meadows表示,至少对医疗补助患者医生可用性的担忧尚未发挥作用。

“我认为在[医疗补助扩张]的整个过程中,许多人想知道劳动力是否足以应对这些人,”梅多斯说。 “我们今天坐在这里,这在肯塔基州并不是一个重要问题。”

医疗保健法暂时给医疗补助的初级保健医生带来了薪酬上涨,但在该规定的两年后,该医疗保险法在1月份到期。 美国医学院协会的公共政策官员阿图尔格罗弗说,加薪可能并没有持续足够长的时间来大幅增加计划。

“我认为一些医生说,'这是两年的事情,这将是暂时的,'”格罗弗说。