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来自卫生部门的好消息,但不要过多地感谢政府

特朗普政府周四晚间宣布,美国的处方药待决已停止其失控的增长,获得了热烈的掌声。 这是个好消息,特朗普政府值得一些信任。

但没有太多的信誉。

仔细阅读健康与人类服务部的分析,你可以看到一个不会让保守派感到惊讶的教训,但总是值得重复:联邦政府不控制美国经济,甚至不关闭,甚至不是作为处方药补贴和监管的行业。

新数据显示,2017年美国人在处方药上花费了3334亿美元,增长率为0%。 考虑到在2014年和2015年,年均百分比增长率平均为两位数,这种支出的平缓是值得欢呼的。 我们上次看到支出增长如此之小是2012年。

谁阻止了暴涨? 嗯,这不是政府。

HHS指出,“非价格因素”对下行压力意义重大。 首先是“配药处方数量增长缓慢”,特别是处理高成本药物(如治疗丙型肝炎)的增长速度较慢。止痛药处方的减少是这里的一个主要因素。

这应该为政策制定者提供一些谦虚,他们不断谈论如何指导经济或试图减缓医疗支出的增长。 在自2012年以来遏制处方药支出增长的最佳年份中,主要的下行压力来自市场和医生对阿片类药物成瘾的担忧。 对于丙型肝炎药物,几年前这些药物首次上市时匆匆忙忙,而且急于消退。

政府没有引起这些事情。

特朗普政府对药物支出的最大影响是FDA为使仿制药更快地进入市场所做的工作。 这是FDA专员斯科特·戈特利布(Scott Gottlieb)的核心问题(当时他没有规定牛奶的定义)。 它得到了回报。 HHS发现,仿制药的支出在2012年有所下降,“由于仿制药市场竞争加剧导致价格下降。” HHS表示,此次竞争还有助于减缓名牌药物的价格增长。

因此,政府对减缓支出增长的最大贡献是促进市场竞争。 换句话说,我们政府在这方面最需要的是让市场发挥作用。

政府还有很多其他计划来降低处方药的价格。 其中大部分值得考虑。 有些人可能会工作 有些人不会。 但是,当我们的政府考虑它可以做些什么来帮助时,我们希望特朗普总统和美国食品和药物管理局能够记住,这个问题的最佳答案通常很简单: 走开。