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动态得分和数字的力量

在他们在国会掌权的第一步中,共和党在评估新税法的预算影响时 。 这是只有环城公路内部人士才会喜欢的问题。 但共和党人对这一举措的优先考虑表明,政治家们在控制公共政策评估所依据的数字方面具有很高的价值。 对于用中性饰面制作的数字尤其如此。

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在动态评分下,CBO将估算税收变化导致的宏观经济变化,并将这些变化纳入其对新税收政策预算影响的估算中。 在以前的系统静态评分中,在估算预算影响时忽略了对较大经济体的变化。 现在许多政策变化将影响就业,经济增长和生产率等关键变量。 因此,技术上静态评分的命运是为了包含错误而不考虑这些变化。

当经济学家被要求纠正这些错误时,问题就出现了。 这样做需要对经济对政策变化的确切反应做出假设。 举例来说,共和党人希望通过动态评分最有帮助的政策领域。 保守派希望CBO认为减税将不可避免地导致增长,而这种增长将导致赤字下降。 不幸的是,许多(并非所有)经济学家除非减税针对的是经济范围底部的减税政策。 在堪萨斯州减税的州长也很难 。

经济学不是一门科学。 它是一门社会科学,为了得出结论,它不可避免地依赖于对人类行为的假设。 然而,当像CBO这样的中立机构产生经济估计时,公众往往会将科学事实的地位归于他们。 无论CBO的优秀人员如何对这些数字进行限定,人们都会看到他们比实际更加确定,特别是如果政客们将这些数字脱离背景并用它们来推进政策目标。

不幸的是,我们完全有理由相信这种用法是支持动态评分的共和党人的想法。 为什么他们需要对税收变化进行动态评分,而不是花钱? 如果动态评分是评估预算影响的正确方法,那么所有政策变化都应该是正确的。 例如,最近的证据表明, ,医疗补助金对儿童的支出 (通过确保儿童成长为纳税成年人)。 诚然,这些结果并不是决定性的,但它们肯定至少与减税会增加税收的假设一样具有决定性。

充其量,动态评分的变化每年都会影响 。 在最糟糕的情况下,它将贬低一个优秀机构的声誉,因为政治家使用由此产生的数字来获得政治分数。 静态评分是一种简单的公共政策分析方法。 它承认我们可以预测的是有限的。 动态评分的实施(特别是以片面方式完成)忽略了这些限制,并指示CBO在存在很大不确定性的领域进行预测。 共和党人已经充分意识到,当做出预测时,不确定性将被忽略,并且他们将拥有强大的数字用于政治斗争。

夏皮罗是罗格斯大学公共政策项目的副教授和主任,也是的成员。