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第一次海湾战争伤亡人员终于休息了

海军飞行员斯科特·斯派克(Scott Speicher)是第一次海湾战争中长期失踪的第一个受害者,他周五终于在他收养的家乡休息,成千上万的人在街上排队观看葬礼队伍通过他的学校,教堂和前军事基地。

Speicher在海湾战争的第一个晚上于1991年被击落。 18年多来,没有人知道他是否在伊拉克被杀或被关押,直到本月早些时候在巴格达以西的沙漠中发现他的遗体。

“18年,6个月和11天,这需要是一个永远不会被破坏的记录,”前海军飞行员和朋友巴迪哈里斯说道,他陪同斯派歇的家在德克萨斯州多佛市的杰克逊维尔回家。哈里斯娶了斯派克的遗,乔安妮,并帮助抚养了斯派歇尔的儿子和女儿,以及另外两个与乔安妮的孩子。

摩托车,他们的红色和蓝色灯光闪烁,带领Speicher的灵车和家人沿着一条30英里长的特别是Speicher站点的豪华轿车。

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1995年,军事官员,佛罗里达州州长查理克里斯特和杰克逊维尔市长在一个纪念战争退伍军人的纪念碑上,他的名字被刻在他身上。 几十朵玫瑰被贴在墙上,永恒的火焰燃烧着。 后来,杰克逊维尔警长办公室发射了21响礼炮。

车队前往Lake Shore联合卫理公会教堂,Speicher教授星期日学校。 它超越了Nathan B. Forrest高中,在那里他擅长游泳和打网球。

数百人,包括退伍军人和婴儿,聚集在每个地点,包括前塞西尔野战海军航空站的地点,在那里,斯派歇尔的中队,太阳系列,在他离开萨拉托加海军战争前的基础上。

当斯派克被击落时,雪莉布拉德利的丈夫在萨拉托加号航空母舰上。

“很高兴知道他在家。这不完全是我们所希望的,但可能会给他的家人带来一些关闭,”圣奥古斯丁的布拉德利说。

首席准尉布莱恩法瑞尔是佛罗里达国民警卫队的一名教练飞行员,他穿着军装,以表达敬意。

“我来这里是为了承认这位年轻的海军军官给这个国家带来的牺牲以及他的家人在过去18年里遭受的痛苦,”法瑞尔说。 “我刚刚四个月前从伊拉克回来了,我只想让我的家人参与其中。”

Speicher是堪萨斯城地区的一名当地人,十几岁时搬到了佛罗里达州,他被埋葬在杰克逊维尔记忆花园的私人仪式上。 四架海军飞机飞越了失踪人员编队的墓地。

在33岁的斯派歇尔消失在伊拉克沙漠之后近二十年,他的家人推动国防部查明发生的事情。 8月2日,五角大楼透露,海军陆战队已经恢复了斯派克的骨骼和骨骼碎片 - 足以进行正面识别。

国防官员最初宣布斯派歇尔在飞机被击落伊拉克中西部后的几个小时内被击毙。 当时的国防部长迪克切尼在电视上宣布斯派克是海湾战争中的第一个受害者。

事故发生十年后,海军将Speicher的地位改为失踪,理由是没有证据表明Speicher已经死亡。 2002年10月,海军将其状态改为“失踪/被捕”,尽管它从未解释过原因。

多年来,批评人士称,海军在撞车事故发生后,特别是在撞车后做得还不够。

“我们只是想尊重我们堕落的英雄,因为他来自我们的地区。我们觉得有责任来到这里,尊重他和他的家人,”Deborah Hudgins说道,他知道一些Speicher的家人。