新闻是有分量的

100年后,W.Va. Mill仍然站立

这座城市的欢迎标志自豪地宣称Weirton是“钢铁锻造的”。 然而, 只是它曾经的一小部分,从全盛时期的14,000家减少到1,000名工人。

尽管西弗吉尼亚州俄亥俄河上的工厂不再生产钢铁,但它仍然站立并庆祝一个世纪的生存。

在数十家其他美国钢铁公司开始破产并关闭之后的十年,西弗吉尼亚州的钢厂仍然拥有竞争激烈的钢铁业务。 为世界上最大的生产商工作的人们正在完成其他工厂生产的钢材,然后将其发送给其他公司制成罐头。

“当许多其他公司不在时,我们仍然站着,”900名成员United Steelworkers Local 2911的总裁Mark Glyptis说。“这是一个钢铁城镇,它仍然是一个钢铁城镇....我们已经有100年了,希望我们再过100年。“

趋势新闻

工厂经理布莱恩詹姆斯宣称:“我们还没有完成。”

作为俄亥俄河上一个 ,Weirton的财富与欧内斯特·威尔(Ernest T. Weir)的财富一起上升,他们于1906年在这里开展业务。今天,人口随着劳动力的减少而逐渐减少,前威尔顿钢铁公司已被消费全球竞争和整合力量。

高炉是冷的,板坯是空的。 今天,30,000磅的钢卷从印第安纳州通过铁路到达,进行再加热和软化,最终用钢和铬涂覆钢,用于制造罐头的客户,主要用于食品工业。

公司和工会官员星期五提供了一次罕见的旅行,展示了数英里长的巨大建筑物,高耸的高架起重机,七层熔炉和先进的计算机系统 - 但很少有工人。

主要通过机器移动,将钢材展开并送入加热和软化的炉子中,然后压成两张纸的厚度。 反复洗涤钢,并在冒泡酸浴中涂上锡或铬,依赖于电磁荷,使悬浮金属粘附。 当它冷却,修剪和重绕时,线圈从3000英尺长到30,000英尺长。 然后将镀锡钢包裹并收缩包装在托盘上,以便运送给制作罐头的人。

在每一步,只有少数工人在场。

“很难看到整个钢铁行业经历的转型,但世界已经发生变化,”Glyptis说。 “当然,令人沮丧的是,我们没有多少员工。另一方面,我们有机会得到其他人没有的机会。”

伟尔的早期钢厂成为国家钢铁公司的一部分,几乎为一个约25,000人的小镇的每个人提供支持。 Weirton被昵称为“东方野兽”,直到20世纪70年代,铝和塑料包装开始取代它长期生产的罐头。

到1982年,National完成了对西弗吉尼亚州最大私人雇主的投资。 1984年,工人通过员工持股计划收购了该公司,带回了Weirton Steel的名称并持续了近20年,因为外国竞争和行业的国内整合摧毁了数十家美国工厂和数十万个工作岗位。

然而,在2003年,该工厂在破产法庭出售,然后再次出售,最终成为总部位于卢森堡的ArcelorMittal的一部分。

虽然他们关闭了高炉并取消了工作,但新业主投资了将近1000万美元,并计划进行更多升级。 Weirton现在是“曾经的缩小版”,詹姆斯说,但这些操作比以往任何时候都更有效率。 产量较高,丢弃的产品损坏较少。

詹姆斯说,Weirton的按时交付也“无限好”。

James和Glyptis都认为,在竞争激烈的市场中,客户满意度和对质量的承诺是生存的关键。

Weirton的主要客户包括Nestle和Ball Corp.,两家公司都在附近开展业务,并使用钢材制造自己的罐头。 但竞争压力很大,Weirton的最大威胁仍然来自所谓的替代包装。

“去杂货店,很难找到钢罐,”他说。 例如,金枪鱼很可能被密封在铝箔包中。

Glyptis说他的工人很早就知道他们是新的全球市场的一部分,只有最好的生存。

“如果我们是最好的,客户会来找我们,”他说。 “这将是一个以客户为导向的决策。但如果我们比其他人更好,那么就有机会实现增长。”

因此,Weirton不仅没有闷闷不乐。

轧制业务经理查理·蒂斯(Charlie Tice)指出了工厂车间新态度的象征。 在过去,工人们戴着橙色安全帽,经理们穿白色衣服。 今天,他们都是黄色的。

“我们都戴着同样颜色的帽子,”他说,“因为我们都在一起。”