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追回寻找MLK的杀手

四十三年前的明天,联邦调查局发起了一场全球性的搜捕行动......全面追捕一名刺客,他的一枪就是让一个没有办公室但又有远见和勇气改变了美国历史进程的人。 马克斯特拉斯曼将回顾一个震惊全国的罪行:


1968年仍然是美国故事的转折点:这个国家似乎正在失去控制。

我们发现自己因种族,一代人,政治而分裂......这种动荡可以追溯到一天:1968年4月4日,一名狙击手的子弹夺走了民权领袖马丁·路德·金的生命。

在接下来的48个小时里,国家被烧毁......暴乱席卷了168个城市 - 联邦军队甚至被要求守卫美国国会大厦。 至少有19人被杀。 一年一度的奥斯卡奖被推迟,美国联盟和国家联盟的首场比赛也被推迟。

然而,随着暴风骤雨的袭来,处于中心位置的人正在安静地度假。

花了两个月的时间,这是美国历史上最大的搜捕追踪杀手 - 一个名叫詹姆斯伯爵雷的人。


然而,即使是现在,暗杀背后的动机和男人仍然是一个谜,这可能就是詹姆斯伯爵雷想要的。

作者Hampton Sides花了两年多的时间编写了Ray的详细肖像 - 解开了一个虚假身份的网络,以及一个在监狱酒吧度过大部分成年生活的人所制造的相互冲突的主张。

“我把Ray描述得有点像鱿鱼,”Sides说。 “你知道,他把所有这些复杂的个性都放在他周围。这时候你弄清楚他在哪里,他真的走了。”

虽然他对King的谋杀罪表示认罪,希望避免死刑,但Ray几乎立即改变了他的故事。 在他的余生中,他表达了自己的清白,正如他在1977年接受丹·拉瑟的采访时所做的那样:

雷说:“有人必须疯狂杀人才能进行宣传。” “对我来说,它是 - 我无法想象任何人。有这样的人,但我无法想象有人想要那种宣传。”

“你没有这样做?” 相反问道。

“不,我没有这样做。”

双方“毫无疑问”Ray杀死了金博士。

“这对他来说都是一场重大比赛,”他说。 “他带着许多秘密和半秘密来到他的坟墓里,谎言和半谎言都混乱在一起。”

James Earl Ray在密西西比河沿岸出生并长大。 他被认为是九个兄弟姐妹中最聪明的人,但却致力于一种轻微的犯罪生活 - 在密苏里州监狱结束武装抢劫。

也就是说,直到1967年的一个早晨,雷才大胆逃脱 - 藏在监狱面包店的一批面包里。

他开始在墨西哥和美国之间进行不安定的旅程。

“当他出狱时,有一种几乎绝望的感觉,”赛德斯说。 “他进入了自助书籍,催眠状态。他参加了一个锁定课程,上课。他认为他可能想成为色情导演。他就是这些不同的人。

“但是,你知道,他仍然是同一个人。一个非常不安和非常迷失的灵魂试图找出他在世界上的位置。”

“有人经常觉得自己像个人一样?” 斯特拉斯曼问道。

“感觉就像一个没人。想成为一个人。不想只是在监狱系统中的一个数字。”

虽然天生就是一个孤独的人,但在1968年,逃亡的雷成为乔治华莱士竞选总统的积极志愿者。

阿拉巴马州的前州长 - 一个顽固的种族隔离主义者 - 吸引了许多人,比如雷,种族主义是一个简单的生活现实。

“我认为煽动者经常无法理解他们的毒药是什么,”Sides说。 “他们创造了一个环境,让失去的灵魂感觉他们有权做这样的事情,而且,你知道,文化会对他们的罪行微笑。”

将华莱士1968年的竞选活动与小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr)发动的竞选活动进行了对比。经过多年的民权成功,金将他的注意力转向了美国的贫困问题。

金博士说:“我们必须始终明确表示,在我们的社会中存在贫困暴力,贫民窟暴力。” “有低劣教育的暴力,这是一种心理和精神暴力,比我们看到的外部身体暴力更具伤害性。”

当田纳西州孟菲斯的黑人垃圾收集者罢工以抗议低工资和不人道的条件时,金来帮助。

“当金博士来到这里时,有一盏灯闪耀在黑暗中,”莱斯利摩尔牧师说道。这位罢工的工人之一,他的说法简单 - “我是一个男人” - 抓住了金的良心。

“这标志着我们在68年回归,'我是男人,他们是男人,我们是男人,我们站起来,'那首歌卡在我们心中,”他说。 “那首歌停留在我们这边。那首歌一直停留在我们的脑海里。不会让任何人转过身来。”

“我只想做上帝的遗嘱,”金博士于1968年4月3日说道。“我见过这片应许之地 - 我可能不会和你在一起,但我希望你今晚知道我们作为一个民族将会到达承诺的土地。“

在1968年初春,雷开始影响南方国王的运动。 在国王领导集会的同时,雷准备犯罪,购买了具有放大范围的强大雷明顿鹿猎枪。

4月4日,Ray凭借当地报纸的信息,在King's Memphis汽车旅馆的一条小巷对面找到了一间廉价的房屋 - 距离他的房门只有200英尺。

当金和他的随行人员争夺一个行军许可证时,雷用一副双筒望远镜监视他们。

然后,在同一天晚上六点之前,雷看到了他的机会......

“他从窗户的后面向外看,有一个国王站在这里完全暴露,”赛德斯说。 “我认为很多人不明白他没有保镖,他没有警察的细节。他不想要任何这些东西,因为这有点违背了他的甘地道德观念,让他的随行人员武器或类似的东西。他没有任何保护。“

“靠近窗户,金博士站在这里的时间长度 - 这是狙击手的梦想,”斯特拉斯曼说。

“狙击手的梦想,”赛德斯说。 “但是对于这个,那个或那个,本来就完全不同了。”

它只花了一枪。

当目击者指向房屋的窗户时,雷将步枪和他的随身物品裹在毯子里,然后冲向门口。

但他发现附近有一辆警车,放下了他的捆绑,然后逃进了他的车里。

孟菲斯警察中尉James Papia在几分钟内到场。

“我只是一种预感,”他说。 “我知道这个房间在这里,这是一个较高的位置,你知道,可以开枪。”

帕皮亚认为,曾在陆军服役的雷可能很容易瞄准国王,并且考虑到距离,“对于那些可以射击步枪的人来说,这根本不是一件容易的事。”

虽然雷似乎做了一个干净的假期,但他留下了所有后来说服他认罪的证据。

裹着毯子不仅是谋杀武器 - 雷的指纹 - 而是带有洗衣标签的内衣跟踪他,以及他的晶体管收音机,用密苏里监狱的监狱身份证号码个性化。

虽然FBI实验室分析了证据,但是现场特工拼命追捕这名男子。

联邦调查局局长J. Edgar Hoover长期以来一直认为金是一个麻烦制造者 - 他的运动是对法律和秩序的威胁。

但胡佛的声誉已经上线,联邦调查局努力争取雷是无情的。

“在他工作的65天里,他是美国最想要的人,”赛德斯说。 “所以这个一生都渴望匿名的家伙突然得到了他能够处理的所有关注。”

雷来到加拿大,在那里他设法获得了一张欺诈性的护照。

从那里,他前往英国和葡萄牙,希望找到白人主导的非洲国家罗得西亚(现称津巴布韦)。

Sides推测Ray希望收集种族主义者对金博士生活的无数赏金:“我认为他的想法是他会去罗得西亚,这个地方与美国没有引渡条约;罗得西亚人会对他的罪行微笑,他会受到英雄的欢迎;然后他可以努力与可能在那里的赏金联系起来。他只是没有时间。

经过两个月的奔跑,雷的运气很快就出现了:他一直急需资金,抢劫了伦敦的一家银行。 他被抓住试图用手枪登上飞机。

1968年6月8日,追捕行动结束了。

在接下来的几年里,阴谋理论在雷的动机中蓬勃发展 - 尽管雷明确否认他是合同杀手。

“这将超出我的联盟,”他在接受Dan Rather的采访中说。 “我没有这种类型的宪法 - 我不认为这是一种美德;实际上它可能是这种社会的障碍。”

尽管如此,他没有为他的行为提供可靠的解释,甚至试图再次出狱四次。

1998年,詹姆斯·厄尔·雷(James Earl Ray)因肝衰竭而去世,同时为金博士的暗杀服务了99年。 他最终坚持自己的清白。

一些怀疑论者仍然坚持其他解释,但作者汉普尔赛德斯认为谋杀马丁路德金的背后的真相要简单得多。

“人们发现很难相信这样一个伟大的人可能被这样一个空洞而微不足道的人打倒,”Sides说。 “我认为我们想要相信,需要数百人的某种大规模阴谋才能摧毁一个人。但事实并非如此。”